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EL AMIGO DEL PUEBLO;
PERIODICO LITERARIO Y POLITICO.

(1.R SEMESTRE.) LIMA, SABADO 18 DE 1840. (NUMERO 4.)

HIJIENE
DE LOS BAÑOS EN JENERAL.

(Continuación.)
C. Las prácticas accesorias de los baños son:
I.° las afusiones. Los Romanos se hacían rociar
con agua fria la cabeza, mientras que tomaban
un baño caliente; y ya he dicho poco antes lo que
hacen los Rusos y los Finlandeses, después de su
baño caliente. 2.° El enjugamiento. Según el tes-
timonio de Siccus de Cremona, los antiguos se ar-
rebujaban en una especie de cobertor llamado sin
don al salir del agua; despues secaban la cabe-
za con mucho cuidado; y luego enjugaban todo el
líquido que quedaba en la superficie del cuerpo
con unos lienzos ó con esponjas. 3.° La epilacion.
Los orientales de ambos sexos se hacen arrancar
en los baños los pelos de las partes sexuales por
medio de unos emplastos que los Ejipcios llaman
rusma, y los Arabes y los Persas llaman nouret,
nure, nuret. Larrey, famoso cirujano frances, di-
ce que este emplasto ó estas pastas de epilacion
se componen de una parte de deuto-sulfuro de ar-
sénico (propimente), y parte y media de cal vi-
va; porfirizados juntamente uno y otro, pasados
por un tamiz, y reducidos á pasta por medio de
una cantidad suficiente de agua. 4.° La flagela-
ción. Ya he dicho que los Rusos se hacen azotar
después del baño, y para este vapuleo se sirven de
unas ramas de álamo blanco reblandecidas en agua,
5.° Las fricciones: que muchos pueblos las usan
entre el baño caliente, y el lavadero de agua fria.
Comunmente se sirven para hacerlas, de un cepi-
llo ò escobilla suave, de un lienzo, un pedazo de
tela mas ó menos ruda, un guante de lana &c.,
&c. Los Rusos se hacen frotar asperamente con
las mismas varas de abedul que les sirvieron para
azotarse. 6.° El manoseo [masaje del griego
que significa frotar). He aqui la manera como
los Indios le practican, según refiere Anquetil en
su historia jeneral. Un mozo de los baños coje
a uno y le tiende en una tabla y después le rocia
con agua caliente; luego le aprieta todo el cuerpo
con un arte admirable; hace crujir todas las co-
yunturas de los dedos y las de todos lo miembros:
vuelve à la persona y la tiende boca abajo, se ar-
rodilla sobre sus riñones, le coje por las espaldas,
hace crujir el espinazo ajitando todas las verte-
bras; dá grandes golpes sobre las partes mas car-
nudas y mas musculosas, después se pone un guan-
te de crines y le frota todo el cuerpo hasta que el
mismo echa á sudar: con una piedra pomez lima
la carne dura y espesa de los pies; unta con jabon
todo el cuerpo, y finalmente le afeita, y le deja sin
un pelo. Este manejo dura sus tres cuartos de ho-
ra, después de cuyo tiempo la persona parece que
no es la misma, sino que la han transformado en
otra nueva. 7.° La natación y todos sus jéneros de
evoluciones que ordinariamente se hacen en los
rios, en los estanques, en los lagos, en el mar &c.;
ya hemos visto ademas, que los Romanos se da-

Columna Derecha]

ban à ella en sus piscinas. 8.° Las unturas ó un-
ciones. Los Romanos se hacían untar toda la
piel con aceite ò con manteca de vacas no solo
después del baño, sino también antes de él. Los
Rusos se sirven de la grasa del aceite ó del jabon.
Los Indios usan para estas unturas del aceite de
sesamo y los Ejipcios de la espuma de un jabon
blanco y odoriferante oculto en un puñado de hi-
laza que ellos preparan con una especie de cala-
baza. 9.° La estrigillacion. En Roma se llama-
ban fricatores unos hombres que se ocupaban en
las casas de baño en frotar y raer la piel con un
instrumento llamado strigil que era una especie
de cuchara ó de cuchillo de palo, de cuerno, de
ébano, de hierro, de plata, y aun de oro. De es-
te modo desengrasaban la piel, arrancando al acei-
te, las grasas secas, y en ciertos casos el polvo
que estaba pegado, después de haberse untado
como cuando se queria luchar ó entregarse á cual-
quiera otro ejercicio.

EFECTOS DE LOS BAÑOS Y DE LAS PRACTICAS ACCE-
SORIAS DE LOS MISMOS.

Baños de agua y estufa.

Los baños de agua ejercen su influencia: 1.
por el peso del liquido. Este peso causa opresion
á muchas personas y una especie de incomodidad
en la boca del estomago, que se ven obligadas á
tomar medios baños. Los buzos soportan una pre-
sión considerable, y proporcionada á la altura de
la columna de líquido que tienen por encima de
ellos; pero como esta presión dura muy poco no
podemos apreciar justamente sus efectos. 2.° por
la absorción del agua. Cruishanck refiere que las
jentes de mar à quienes llega a faltar el agua dul¬
ce en los viajes de larga travesía calman su sed
nadando. Todo el mundo sabe que en el baño es-
tá uno casi siempre orinando: y Falconer estima
en tres libras el líquido que un adulto puede absor-
ber por cada hora en un baño templado. Este ba-
ño debe ser muy útil en los grandes calores del
verano. 3.° por el empapamiento del agua, á con-
secuencia del cual se arruga y se hincha el pelle-
jo de los pies y de las manos en el baño, y cuando
hace de este un uso muy frecuente se vuelve
esta membrana mas lúbrica y mas flexible. El ba-
ño templado es el mas a propósito para producir
este efecto. 4. impidiendo el contacto del aire
sobre la piel. El baño debe oponerse á esta des-
composición del aire que hace en la superficie de
la piel, de la cual ya hemos tratado en otra parte;
pero los resultados de este hecho se nos escapan.
5.° facilitando y haciendo la limpieza de la piel.
Esta es una de las ventajas mas preciosas de los
baños; y para este efecto se debe preferir el agua
tibia. 6.° por el choque del liquido. Este choque
viene del movimiento del agua ó de nuestros pro-
pios movimientos. En los baños es nulo, y no se
observa sino en las aguas mansas cuando se entre-
ga uno á la natación. Es menos considerable cuan-

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